DMSG - Deutsche Multiple Sklerose Gesellschaft Bundesverband e.V.

Multiple Sklerose: Sonnenstrahlen formen das Immunsystem und hemmen Autoimmunität

UV-B-Licht hat Einfluss auf das Entstehen von Krankheiten wie Multipler Sklerose: Zu diesem Ergebnis kommen Wissenschaftler der Universität Münster, die in einer groß angelegten Studie am Mausmodell und am Menschen die Wirkung von UV-Licht auf das Immunsystem untersucht haben.

Die Diagnose Multiple Sklerose (MS) ist ein Schicksalsschlag. Warum sie einen bestimmten Menschen trifft, ist meist unklar und doch sind Nordeuropäer, Nordamerikaner und Kanadier deutlich häufiger betroffen als Menschen, die in der Nähe des sonnigen Äquators leben. Noch auffälliger: Ziehen Säuglinge oder Kleinkinder in einen anderen Erdteil um, ändert sich auch ihr MS-Risiko. Sie erkranken nun genauso wahrscheinlich wie die Menschen in ihrer neuen Umgebung.

Welchen Einfluss haben also Umweltfaktoren - speziell die Sonneneinstrahlung - auf die Entstehung von MS und anderen Autoimmunerkrankungen?

Dieser Frage gingen Neurologen zusammen mit Dermatologen der Universität Münster in einer Studie nach. Ihr Ergebnis: Moderate Sonnenstrahlung unterstützt den Aufbau eines gesunden Immunsystems und hilft, Autoimmunität gegen das ZNS zu bremsen. Eine direkte Implikation für eine Therapie ergibt sich daraus nicht.

"Bereits aus der Behandlung der Schuppenflechte ist bekannt, dass UV-Licht eine positive Wirkung auf das Immunsystem hat", erläutert Prof. Dr. Karin Loser von der Klinik für Dermatologie. Doch gilt das auch für andere Krankheitsbilder? Um das zu klären wurde das von Hautärzten entwickelte Verfahren in Zusammenarbeit mit der Klinik für Allgemeine Neurologie sowohl im Tiermodell der Multiplen Sklerose als auch bei MS-Patienten angewendet. Die Studie war Teil des Sonderforschungsbereichs Transregio 128 "Multiple Sklerose" sowie des Exzellenzclusters "Cells in Motion (CiM)", die beide von der Deutschen Forschungsgesellschaft gefördert werden.

UVB-Strahlung beeinflusst das Immunsystem

Ein Teil der Studie wurde an MS Patienten durchgeführt: über einen Zeitraum von sechs Wochen begaben sich neun Patienten fünf Mal wöchentlich in eine speziell dafür konzipierte medizinische Sonnenkammer. Die Ergebnisse waren erstaunlich: Im Blut und in der Haut der Patienten fanden sich schon nach der ersten Bestrahlung mehr regulatorische T-Zellen und dendritische Zellen als zuvor. Beide Zelltypen schützen das Immunsystem davor, sich in einer Überreaktion selbst anzugreifen. Dieser gefährliche Vorgang ist das zentrale Kennzeichen der Multiplen Sklerose. Die Wissenschaftler konnten mit Hilfe von Hautbiopsien nachweisen, dass die UV-B-Strahlung im Immunsystem von MS-Patienten einen komplexen Prozess auslöst: In der bestrahlten Haut bilden sich tolerogene dendritische Zellen, die dann in angegliederten Lymphknoten regulatorische T-Zellen "ausbilden".

Im anderen Teil der Studie wurden im Tiermodell die genauen molekularen Wege entschlüsselt, die der UV-B-Bestrahlung eine Rolle spielen. Die induzierten regulatorischen Zellen nämlich wandern aus der Haut zum Ort der Entzündung, also ins Blut, in die Knochen oder – wie bei der MS – in das zentrale Nervensystem. Hier lösen sie eine schützende Reaktion des Immunsystems aus und drosseln so die schädliche Autoimmunität. Allerdings ließ dieser Effekt noch schneller nach als die Sonnenbräune. Wurde die Behandlung auch nur für wenige Tage unterbrochen, verschlechterten sich Blutwerte und Immunstatus wieder – sowohl bei Mäusen als auch beim Menschen.

Die Ergebnisse geben einen guten Einblick wie der Umweltfaktor UV-Licht die Entstehung und den Verlauf der Multiplen Sklerose beeinflusst. "Es gibt offenbar eine Achse zwischen Haut und Nervensystem. UVB Strahlung hat einen Einfluss auf die Immuntoleranz im Nervensystem. Der Einfluss ist kurzfristig und reversibel und geht weit über Effekte von Vitamin D allein hinaus", schlussfolgert Univ. Prof. Dr. med. Heinz Wiendl, Direktor der Klinik für Allgemeine Neurologie in Münster und Vorstandmitglied im Ärztlichen Beirat der Deutschen Multiple Sklerose Gesellschaft, Bundesverband e.V.

Literatur: Breuer J, Schwab N, Schneider-Hohendorf T, Marziniak M, Mohan H, Bhatia U, Groß CC, Clausen BE, Weishaupt C, Luger TA, Meuth SG, Loser K, Wiendl H. UVB light attenuates the systemic immune response in CNS autoimmunity. Annals of Neurol. 2014 [Epub 28 Apr 2014]

Quelle: Universitätsklinikum Münster

- 14.05.2014